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(20000) Varuna

(20000) Varuna

Am 28. November 2000 machte Robert McMillan vom Spacewatch Project eine Entdeckung, die eine über lange Zeit strittigen Frage, ob der Plutino (134340) Pluto ein Planet oder eher ein klassischer Vertreter der transneptunischen Objekte ist, besser beantworten ließ: Der Berufsastronom entdeckte den aufgrund seiner Größe als Zwergplanet klassifizierten (20000) 2000 WR106, welcher zwischenzeitlich von der International Astronomical Union (IAU) den offiziellen Namen (20000) Varuna erhielt.

Seinen Namen verdankt das transneptunische Objekt Varuna, einer vedisch-hinduistischen Gottheit aus der indischen Mythologie. Die Nutzung eines Namens aus dem Hinduismus ist in so fern ungewöhnlich, als das bis zur Entdeckung von (20000) Varuna vorwiegend Namen aus der griechischen und römischen Mythologie verwendet wurden.




Kurzübersicht wichtiger Daten

Die Tabelle enthält eine kurze Zusammenfassung einiger markanter Eckdaten des transneptunischen Objekts respektive Kuiperoiden (20000) Varuna sowie Vergleichsdaten zum Planeten Erde.

Merkmal Wert

Oberflächenschwerkraft = Fallbeschleunigung bzw. Oberflächenbeschleunigung im Vakuum
Albedo = Verhältnis zwischen einfallender und reflektierender Strahlung eines Körpers
Inklination = Neigung der Bahn des Objektes gegen die Ekliptik
Exzentrizität = Verhältnis des Abstandes zwischen den Brennpunkten der Ellipse zur Hauptachse
Perihel = sonnennächster Punkt der Bahn des Objektes
Aphel = sonnenfernster Punkt der Bahn des Objektes
Bahngeschwindigkeit = Geschwindigkeit, mit der das Objekt die Sonne umkreist
AE = Astronomische Einheit (mittlere Entfernung Erde-Sonne = 149.597.870 km)
Klassifikation nach Größe Kleinplanet
Klassifikation nach Umlaufbahn Transneptunisches Objekt (Cubewano)
Äquatordurchmesser (in Relation zur Erde) 900 km (0,0705)
Masse (relativ zur Erde) 0,60×1021 kg (0,0001)
Dichte (relativ zur Erde) 1,00 g/cm3 (0,18)
Oberflächenschwerkraft (in Relation zur Erde) 0,15 m/s2 (0,02)
Temperatur (durchschnittlich) -230°C
Neigung der Achse gegen die Ekliptik
Albedo 0,07
Inklination der Umlaufbahn 17,2000°
numerische Exzentrizität der Umlaufbahn 0,0540
Perihel der Umlaufbahn 6.055,722 Mio. km (40,48 AE)
Aphel der Umlaufbahn 6.751,352 Mio. km (45,13 AE)
Umlaufdauer 103.440,60 Tage (283,40 Jahre)
Rotationsdauer 0,26 Tage
Bahngeschwindigkeit (durchschnittlich) 4,538 km/s
Abplattung an den Polkappen 0,0000
Anzahl der bekannten Monde 0



Physische Daten von (20000) Varuna

Der Kleinplanet (20000) Varuna ist, genau wie der Zwergplanet und Plutino (134340) Pluto, ein äußerst lichtschwaches Objekt im Sonnensystem. Der Kuiperoid, wie die transneptunische Objekte auch bezeichnet werden, umläuft die Sonne auf einer sehr exzentrischen Bahn mit einer Neigung von 17,20 Grad gegen die Ekliptik. In Verbindung mit der Aphel- und Periheldistanz qualifiziert sich (20000) Varuna hinsichtlich seiner Umlaufbahn als Cubewano. Für einen kompletten Umlauf benötigt der Kleinplanet über 283 Jahre. Die Rotationsperiode wird mit 6,34 Stunden angenommen.

Exakte Aussagen zum Durchmesser lassen sich derzeit nicht machen, da die Beschaffenheit der Oberfläche, welche wesentlich die Fähigkeit zur Reflektion von einfallendem Sonnenlicht beeinflusst nicht bekannt ist. Sollte die Beschaffenheit des Zwergplaneten (20000) Varuna anderen, bislang bekannten Objekten zwischen dem Planeten Neptun und Plutino (134340) Pluto ähneln, so kann man einen Durchmesser von rund 900 Kilometer annehmen. Zukünftige Beobachten werden hier verlässlichere Werte liefern. Es wird aber vermutet, das die Oberfläche des ellipsoidenförmigen Gesteinbrockens aus großen eisfreien Flächen besteht, so dass (20000) Varuna deutlich dunkler wie der Zwergplanet (134340) Pluto, aber gleichzeitig auch deutlich heller als viele andere, bisher bekannte Objekte aus dem Kuiper-Gürtel ist.




Erforschung von (20000) Varuna

Unbemannte Missionen zur Erforschung des Zwergplaneten (20000) Varuna sind derzeit nicht in Planung. Die im Januar 2006 gestartete Mission New Horizons wird mit dem Besuch von Plutino (134340) Pluto und anderen transneptunischen Objekten respektive Kuiperoiden aber eine Reihe weiterer, auch für das Verständnis des Charakters von (20000) Varuna wichtiger Daten liefern.

Weitere Informationen zum Thema (20000) Varuna sind auf den folgenden Websites verfügbar:

Für weitere Recherchen sind der Preprint-Server arXiv sowie die teilweise kostenpflichtigen Online-Archive der Zeitschriften Bild der Wissenschaft und Spektrum der Wissenschaft zu empfehlen.

Die Querverweise zu den im Artikel genannten Personen verweisen in der Regel auf Einträge in der Online-Enzyklopädie Wikipedia und sind in deutscher Sprache.




DVD/Buch-Tipp zu (20000) Varuna

Es handelt sich um sehenswerte Dokumentationen respektive hochwertige Sachbücher mit einer Reihe von ergänzenden Informationen und Fakten rund um das Thema (20000) Varuna und Kuiper-Gürtel. Der Autor besitzt die DVDs und Bücher selbst und kann sie als weiterführende Lektüre empfehlen.

Die Empfehlungen verweisen auf Angebote von Thalia und/oder den Verlag Komplett-Media und sind in deutscher oder englischer Sprache. Für die Verfügbarkeit kann keine Gewährleistung übernommen werden.